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La légende du MARATHON DES SABLES

34e MDS

Une nouvelle page du légendaire MARATHON DES SABLES s’écrira dans les dunes du Sahara sud-marocain du 5 au 15 avril 2019. Premier événement du genre en 1986, premier raid désertique au monde de par sa taille, premier trail en autonomie de par sa réputation internationale : la légende du MARATHON DES SABLES se renforce édition après édition avec à sa tête depuis 34 ans son non moins légendaire créateur Patrick BAUER.

 

LE MARATHON DES SABLES EN BREF

• 34e édition

• Sahara marocain, région de Ouarzazate

• Ultra-trail désertique en autosuffisance alimentaire

• 6 étapes, environ 250 km

• Plus de 20 000 participants depuis 1986

• Plus de 1000 concurrents attendus en 2019

• Arrivée des concurrents au Maroc le 5 avril

• Top départ le 7 avril

LE MARATHON DES SABLES A MONTRÉ LA VOIE

 

En 1984, à 28 ans, Patrick BAUER, originaire de Troyes (Aube), traverse le Sahara à pied sur 350 km, en autonomie totale. De cette expérience inédite à une époque où le désert se rêve plutôt en 4x4 (le Paris Dakar est né en 1978), Patrick lance la première édition du MARATHON DES SABLES deux ans plus tard. Ils sont 23 à relever ce défi à une époque où la course à pied reste un sport plutôt cantonné aux spécialistes. Très rapidement, grâce à une communication efficace et à un bouche à oreille particulièrement flatteur, l’épreuve prend son envol ; les effectifs grossissent, le MDS s’internationalise, se professionnalise. En 2010, pour son 25e anniversaire, le MDS accueille pour la première fois plus de 1000 concurrents. Depuis 1986, de nombreuses épreuves ont emprunté la voie du MDS, s’inspirant de ses principes - 250 km, 6 étapes, autosuffisance alimentaire, port du sac à dos contenant de quoi vivre une semaine. À l’instar d’un Marathon de New York qui a popularisé la course à pied hors stade, le MARATHON DES SABLES a popularisé le raid pédestre désertique, le rendant accessible au plus grand nombre grâce à son niveau d’encadrement inégalé (plus de 95% de Finishers).

 

LE MARATHON DES SABLES RESTE INÉGALÉ

 

Depuis la première édition en 1986, plus de 20 000 personnes issues du monde entier ont participé au MARATHON DES SABLES. Désormais, chaque année au mois d’avril, un bon millier de personnes, des coureurs professionnels aux plus parfaits amateurs, se rassemblent pour relever le défi de la traversée du désert. Pour les aider à atteindre leur Graal, plus de 400 personnes encadrent l’épreuve, dont une cinquantaine de professionnels du médical. Le bivouac qui se déplace de jour en jour pour suivre le parcours comporte plus de 450 tentes berbères et sahariennes : monter et démonter quotidiennement cette ville miniature constitue un véritable tour de force ! C’était également une gageure que de mêler toutes ces cultures différentes dans un lieu réduit… et pourtant la sauce prend chaque année. Entraide, convivialité, échanges – les différences sont gommées après quelques heures passées sur le bivouac, et c’est en véritables frères du désert que les sportifs se quittent après une semaine de course.

 

Le MARATHON DES SABLES se déroule au Maroc depuis 1986, et sous le Haut Patronage de Sa Majesté le Roi Mohammed VI depuis 23 ans. L’épreuve est organisée depuis le début par Patrick BAUER, entouré par son équipe d’Atlantide Organisation Internationale (AOI). Entre le MDS et le Maroc s’est tissée une confiance forte qui participe elle aussi à la légende de l’épreuve : le MDS est né au Maroc, et restera au Maroc. Un MDS a eu lieu au Pérou en 2017, mais les conditions d’encadrement ne permettant pas d’égaler le niveau de prestation de la perle marocaine, Patrick BAUER a préféré ne pas poursuivre l’expérience. Parmi les nombreuses épreuves dérivées du MDS, deux « HALF MDS » ont vu le jour aux Canaries et au Pérou, permettant d’aborder en douceur l’épreuve légendaire. Ces courses ne sont toutefois pas organisées par Patrick BAUER et AOI.

LE MARATHON DES SABLES BRILLE À L’INTERNATIONAL

 

Avec 49 nationalités présentes au sein du peloton en 2018, la représentativité internationale sur le MARATHON DES SABLES est inégalée dans le monde de la course à pied nature. Et ce peloton bigarré est à la mesure du retentissement médiatique de l’événement : tous les continents suivent avec attention la course chaque année, France et Afrique en tête bien sûr. Avec chaque année plus de 50 journalistes accrédités pendant l’événement, une station satellite, un car régie, des dizaines d’heures de vidéo mises à disposition des TV, des centaines de photos diffusées vers les médias et les réseaux sociaux, l’organisation de l’épreuve offre tous les moyens techniques pour permettre aux médias de réaliser des reportages de grande qualité. Ainsi, le MDS recense plus de 3 millions de visiteurs uniques sur son site internet chaque année, et plus de 25 millions de personnes connaissent l’épreuve dans le monde.

 

Avec l’esprit des origines, aux côtés des autorités marocaines, entre les mains compétentes et bienveillantes de Patrick BAUER et d’AOI, la 34e page de la légende MARATHON DES SABLES s’écrit déjà. « Creuse ton sillon bien droit et regarde l’étoile briller » nous rappelle ce proverbe berbère : rendez-vous le 5 avril 2019 au cœur du désert.

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