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RETOUR SUR LE 34ème MARATHON DES SABLES

Une édition exceptionnelle

La 34e édition du MARATHON DES SABLES s’est révélée exceptionnelle : un parcours magnifique de 226 km, 96% de concurrents finishers, des histoires touchantes, l’improbable participation d’un chien, l’inauguration d’un centre solidaire, une septième victoire pour le Marocain Rachid EL MORABITY et une toute nouvelle lauréate, la Néerlandaise Ragna DEBATS.

Le 7 avril 2019, 783 concurrents issus de 51 pays se sont élancés pour la 34e édition du MARATHON DES SABLES. Au programme : 226 km à parcourir à pied en 6 étapes et en autosuffisance alimentaire dans le Sahara sud-marocain. La distance totale de cette 34e édition, légèrement inférieure à celle des éditions précédentes, a été compensé par un parcours jugé « largement plus difficile que d’habitude » par une majorité de concurrents. Beaucoup de dunes, avec notamment la traversée de l’erg Chebbi (dunes de Merzouga) sur 13 km dès la deuxième étape, de longs plateaux balayés par les vents du désert, des ascensions avec comme point d’orgue le jebel El Otfal lors de l’étape marathon… Rien n’a été épargné aux concurrents.

Pourtant, avec 96% de finishers, le MARATHON DES SABLES renforce une nouvelle fois sa réputation d’épreuve où tout est fait pour emmener les concurrents jusqu’au bout. L’encadrement ultra professionnel (600 personnes), et notamment le corps médical (52 personnes) personnifié par l’équipe des Doc Trotters dont c’était la 20e participation, font tout pour que chacun des concurrents parvienne au bout de son rêve.

Car si le MARATHON DES SABLES est un véritable défi sportif, c’est aussi un rêve qui se concrétise une fois l’ultime ligne d’arrivée franchie. Médaille autour du cou, dans les bras de Patrick BAUER, créateur de l’événement et Directeur de Course, les larmes ne cessent de couler. La préparation, les sacrifices, les doutes, les douleurs, tout est balayé – seul reste le sentiment d’accomplissement propre aux épreuves les plus difficiles surmontées avec succès. Et même en simple spectateur, on ne peut qu’être touché par les dédicaces faites sur la ligne – qui à une maman récemment décédée, à ses enfants restés en Europe, aux malades du cancer dont on a embrassé la cause. Parmi les plus remarquables, on peut bien sûr citer l’histoire d’Amy WINTERS, qui devient la première femme amputée d’une jambe à boucler le MARATHON DES SABLES, ou celle d’Ivan CASTRO, militaire américain devenu aveugle et guidé par son ami Fred DUMMAR.

Et comme chaque année, le MARATHON DES SABLES, ce sont aussi des histoires improbables. Lors de la deuxième étape, aux environs du premier checkpoint, un chien s’est joint au peloton. Navigant de coureur en coureur, réhydraté et nourri aux checkpoints suivants, il a terminé l’étape. Puis il a rodé sur le bivouac toute la nuit, avant de prendre le départ de l’étape suivante. Et ainsi de suite… Finalement, Cactus – c’est le nom qu’ont choisi les réseaux sociaux du MDS, emballés par l’histoire – parcourra 4 étapes et demie, soit 192 km, équipé comme tous les autres coureurs de sa balise GPS. Et bien sûr, à l’arrivée, Patrick BAUER lui remettra comme à tous sa médaille ! Pour la petite histoire, le chien n’est pas un amateur, puisqu’il se classerait largement dans les 100 meilleurs du peloton ! Bien sûr, coureurs comme staff se sont préoccupés de son état de santé, qui a été jugé excellent par un vétérinaire issu du peloton. Toujours sur les réseaux sociaux, sa maîtresse s’est manifestée ; il s’agit d’une Allemande possédant une petite auberge près de laquelle passait le parcours lors de la deuxième étape. Elle a pu récupérer son compagnon à l’issue de la dernière étape, un moment touchant – plus d’un coureur aurait rêvé adopter Cactus !

Autre moment touchant à l’issue de ce 34e MARATHON DES SABLES : l’inauguration du Centre Solidarité Marathon des Sables à Ouarzazate. L’épreuve est en effet engagée depuis 11 ans au travers de son association dans l’éducation des femmes et des enfants défavorisés de deux quartiers de Ouarzazate. Avec la construction de ce tout nouveau centre, ces activités qui emploient 6 personnes et prennent en charge 40 femmes et 240 enfants à l’année vont se pérenniser.

Du côté de l’élite, cette 34e édition du MARATHON DES SABLES permet au Marocain Rachid EL MORABITY d’empocher une septième victoire ! Son objectif de rattraper, voire de dépasser les 10 victoires du légendaire Lahcen AHANSAL se rapproche… Le petit frère de Rachid, Mohamed, se place sur la deuxième marche du podium, un podium complété par un troisième Marocain, Abdelaziz BAGHAZZA. Le premier Européen, Antonio ALLONGI (Italie), se classe cinquième, et le premier Français, Mérile ROBERT, est sixième.

Chez les femmes, la Championne du Monde de Trail Ragna DEBATS (Pays-Bas), a dominé l’épreuve de bout en bout pour sa première participation. Gageons qu’elle ne s’arrêtera pas en si bon chemin. Le podium est complété par la Marocaine Aziza RAJI et la Britannique Gemma GAME (victorieuse l’an passé). On rêve pour la 35e édition d’une confrontation entre toutes les lauréates de ces dernières années – Ragna DEBATS, Elisabeth BARNES (SWE), Magdalena BOULET (USA), Natalia SEDYKH (RUS)…

5 premières femmes

CLT

DOS

COUREUR

EQUIPE

NAT

CUMUL

1

819

Ragna DEBATS

TERRESDELEBRE/CADEMONTANA

NED

22:33:36

2

630

Aziza RAJI

 

MAR

25:17:31

3

2

Gemma GAME

 

GBR

26:04:10

4

756

Meghan HICKS

 

USA

30:49:16

5

530

Jodie MOSS

 

GBR

31:05:48

CLT

DOS

COUREUR

EQUIPE

NAT

CUMUL

1

1

Rachid EL MORABITY

MAROC TGCC TEAM

MAR

18:31:24

2

8

Mohamed EL MORABITY

MAROC TGCC TEAM

MAR

18:39:48

3

791

Abdelaziz BAGHAZZA

 

MAR

19:21:20

4

7

Abdelkader EL MOUAZIZ

MAROC TGCC TEAM

MAR

19:38:56

5

719

Antonio ALONGI

 

ITA

19:43:47

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