Marathon des sables

Portraits

Aziza RAJI (D630-MAR)

UN RETOUR GAGNANT ?

Seule Marocaine en lice cette année, c’est la troisième fois qu’Aziza RAJI (D630-MAR) prend part au MARATHON DES SABLES. Lors de ses deux premières participations, en 2016 et 2017, elle s’était classée respectivement 5e et 6e. Faute de sponsor, elle a manqué l’édition 2018.

Son retour cette année, à l’occasion de la 34e édition, coïncide avec les absences remarquées de la Suédoise Élisabet Barnes (vainqueure en 2015 et 2017), de la Russe Natalia Seddykh (vainqueure en 2016), de l’Américaine Magdalena Boulet (gagnante de l’édition 2018), ou encore de la Française Nathalie Mauclair, une habituée du podium féminin… Ces absences de taille pourraient permettre à Aziza de s’engouffrer dans la brèche et de s’offrir enfin une place parmi les trois premières femmes au classement général.

A l’issue des trois premières étapes, cet objectif est bien à sa portée puisque la native deKelaat-M’Gouna est 2e au tableau féminin avec un avantage de plus de 20 min sur sa poursuivante immédiate qui n’est autre que la gagnante de l’épreuve en 2013, l’Américaine Meghan Hicks.

Au mieux, Aziza conserverait sa place de dauphine. Au pire des cas, elle terminerait 3e. La première place étant, elle, sauf retournement loufoque de situation, promise à la redoutable Néerlandaise Ragna Debats. A l’issue des trois premières étapes, cette dernière trône déjà confortablement en tête avec une insolente avance de 1 h 44 min.

A défaut donc de devenir la deuxième Marocaine  à remporter le MDS après Touda Didi il y a une dizaine d’années,  Aziza se contenterait d’une place sur le podium. Cela constituerait en soi une belle victoire pour Aziza, qui, malgré ses performances au Maroc et à l’étranger où elle a gagné des courses (notamment au Sultanat d’Oman et à Abu Dhabi), peine à trouver des sponsors !

Verdict le 12 avril 2019, à l’issue de la dernière étape chronométrée !

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