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36E MDS : LE DÉSERT LES ATTEND

TIMGALINE le 26 mars 2022

Sur le MARATHON DES SABLES, le samedi est traditionnellement consacré aux contrôles matériel et médical, un passage obligé avant de tenter l’aventure désertique ultime pour les quelques 1000 participants de la 36e édition.

C’est une première nuit fraîche et venteuse que le millier de participants à la 36e édition du MARATHON DES SABLES ont vécue à TIMGALINE, dans le Sahara sud-marocain. Des conditions auxquelles cette Britannique ne s’attendait pas vraiment : « J’ai eu très froid cette nuit, j’ai enfilé mes vêtements dans mon sac de couchage mais je ne sais pas comment je vais faire dans les prochains jours. » La température est en effet descendue aux alentours de 5°C au plus froid de la nuit, ce qui n’est pas inhabituel pour la saison mais peut surprendre.

CONTRÔLE TECHNIQUE

La sécurité est la préoccupation numéro 1 sur le MARATHON DES SABLES : les 1000 participants de cette 36e édition viennent tous flirter avec les limites de leur corps et de leur esprit, et le challenge de l’organisation, c’est de leur permettre de faire tout ceci dans des conditions de sécurité optimales. C’est pourquoi le jour précédant la première étape est réservé aux contrôles : chaque participant doit présenter son matériel et justifier des éléments de sécurité tels la boussole, la couverture de survie, le miroir de signalisation ou la pompe à venin. Ils doivent également présenter leur nourriture – plats lyophilisés, graines, poudres énergétiques, etc. – puisque l’épreuve se court en autosuffisance alimentaire. À l’issue du contrôle technique, le sac est pesé (sans eau), et doit se situer entre 6,5 et 15 kg. En-dessous, l’organisation considère que le participant n’évoluera pas en sécurité, et au-dessus, les risques de blessures sont trop importants. Christine LEDUC (D77-FRA) s’interrogeait toujours deux heures avant le contrôle : « Le sac du MDS est vraiment bien, il est confortable et ne provoque pas de frottements, mais j’ai peur du poids. C’est vraiment lourd, autour de 10 kg sans l’eau, je ne sais pas comment mon corps va réagir. »

CONTRÔLE MÉDICAL

Côté médical, les DOC TROTTERS vérifient l’état de santé de chaque participant au travers des examens préalablement établis (certificat médical, électrocardiogramme). En parallèle du contrôle médical auquel tous sont soumis, un protocole de prévention en matière de santé et de dopage concerne une vingtaine de participants. Des prélèvements d’urine et de sang viennent compléter une première analyse déjà effectuée il y a 30 jours. Les Top 3 hommes et femmes seront également testés le jour de l’étape Marathon (étape 5). Le but de ces contrôles est avant tout préventif : certaines anomalies pourraient mettre en danger ces athlètes qui vont jouer la gagne et concourir au maximum des possibilités de leur corps, dans des conditions très rudes, avec de gros risques de déshydratation. L’organisation a ainsi la possibilité de les « empêcher » de prendre le départ de la course, une mauvaise nouvelle certes, mais qui pourrait leur éviter de graves conséquences.

SÉCURITÉ

À l’issue de tous ces contrôles, les élites et les participants moins rapides se voient remettre les éléments de course (dossards, carte de pointage, chronotag, balise SPOT). La balise SPOT est un des éléments-clés de la sécurité sur le MARATHON DES SABLES : elle permet de suivre pas à pas chacun des participants sur les étapes depuis le PC Course, et de détecter toute anomalie : un écart de parcours, une personne stationnaire… De plus, les participants ont la possibilité d’appeler à l’aide via la balise. Les moyens de secours sont alors immédiatement déclenchés, terrestres ou aériens selon la proximité – une réactivité qui peut sauver des vies. Et enfin, le MDS donne la possibilité à tous de suivre la course en direct grâce à ces balises SPOT, simplement en se rendant sur l’appli LIVE sur le site de la course (disponible dès le lancement de l’épreuve, demain dimanche). Une technologie incroyable au service de la sécurité, et aussi un formidable moyen pour les proches de suivre son coureur favori.

238 KM DE DÉSERT

Le roadbook distribué hier aux concurrents leur permet de visualiser en détail les 6 étapes qu’ils vont devoir marcher et courir. Au programme : 238 km de plaines caillouteuses, de dunes sablonneuses, d’oueds asséchés, de plateaux rocailleux et de djebels à franchir. Le parcours de la 36e édition se révèle très proche de celui de 2018 : ce parcours avait été plébiscité par les concurrents, avec notamment deux passages sur le djebel EL OTFAL, de vertigineuses crêtes, et un splendide lac asséché. De quoi en prendre plein les yeux, et revenir au pays regonflé à bloc !

Ce soir, l’organisation du MDS servira un dernier repas aux concurrents ; demain matin débutera l’autosuffisance alimentaire. Puis à 9 h, ce sera le départ de la première étape de 30,3 km. L’aventure commence enfin ! « Je suis comme une gamine » s’extasie Christine LEDUC, « je vois des images du MARATHON DES SABLES depuis des années, et là hier j’étais en vrai devant Patrick BAUER sur son 4x4, c’est fou ! »

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